Scienza & Gnorri

SPECIALE: C’è acqua sulla Luna

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Ebbene sì: c’è acqua sulla Luna. La notizia ci arriva direttamente dalla NASA, che conferma oltre ogni ragionevole dubbio la presenza di acqua ghiacciata sulla superficie del nostro satellite. Questa notizia si aggiunge alle precedenti su Marte. Scoprite i particolari in questa puntata speciale di Scienza & Gnorri!

acqua sulla Luna NASA

The image shows the distribution of surface ice at the Moon’s south pole (left) and north pole (right), detected by NASA’s Moon Mineralogy Mapper instrument. Blue represents the ice locations, plotted over an image of the lunar surface, where the gray scale corresponds to surface temperature (darker representing colder areas and lighter shades indicating warmer zones). The ice is concentrated at the darkest and coldest locations, in the shadows of craters. This is the first time scientists have directly observed definitive evidence of water ice on the Moon’s surface.
Credits: NASA

La notizia è datata 20 agosto 2018: sul proprio sita la Nasa conferma le speculazioni: c’è acqua sulla Luna.

Si tratterebbe di depositi di acqua ghiacciata, probabilmente molto antichi e distribuiti principalmente al polo Sud, anche se sono limitatamente presenti anche sul resto della superficie lunare. Per questa scoperta dobbiamo ringraziare il team di scienziati della University of Hawaii e Brown University, capitanati da Shuai Li e supportati da Richard Elphic della Ames Research Center (NASA). La maggior parte del ghiaccio si trova quindi nei crateri nel lato in ombra della Luna (con temperature con al massimo raggiungono i -250° F), mai raggiunto dalla luce solare.

acqua sulla Luna

Acqua sulla Luna – Author: Curriculum_Photografia

La presenza di acqua sulla Luna è confermata dalle varie osservazioni: sono state rilevate elementi chiave, quali le proprietà riflettenti tipiche del ghiaccio e l’assorbimento della luce infrarossa – che permette di distinguere acqua liquida da vapore o ghiaccio.

Questa scoperta, o meglio questa conferma, dona sicuramente nuova linfa vitale alle spedizioni sulla Luna. Sotto pochi centimetri di ghiaccio potrebbe infatti esserci acqua accessibile, elemento fondamentale per le spedizioni umane sul satellite.

acqua sulla Luna installation

Acqua sulla Luna – “The Installation” artwork
by Noble–6 via deviantart.com

Rimane ancora da definire la spiegazione scientifica dietro questa scoperta: deriva dall’impatto di una cometa, oppure è primordiale? Una risposta potrà forse essere data in seguito a nuovi viaggi sulla Luna. Il futuro si avvicina!

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